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为什么波音飞机都叫7某7?

旧飞机网 / 2019-03-12

人们向波音员工最常提出的问题之一就是:“波音公司是怎么想到用7-7作为它的民用飞机的名字的?”对于波音7-7这个历史上最著名的品牌之一有着许多传说。

侧重数学和工程学的人确信波音707这个名字之所以被选中是因为它机翼与机身夹角的的正弦值为0.707。事实并非如此,因为这个夹角是35度而不是45度。然而,更多有些迷信倾向的人认为7这个数字的正面含义是它被选中的原因。

事实说起来有点平淡无奇。数十年来波音一直为其飞机指定序列型号,正如多数飞机制造商的做法一样。波音民用飞机采用其型号作为其俗名:40型、80型、247型、307平流层客机和377同温层飞机。

波音军用飞机最为人熟知的是其军用编号,例如B-17空中堡垒或B-52同温层堡垒轰炸机。这些飞机还拥有波音公司为其指定的型号,如B-17为波音299型飞机,B-52为波音454型飞机。

二次世界大战后,波音是一家军用飞机企业。当时的波音总裁威廉•艾伦决定公司需要将业务扩展到民用飞机以及导弹和航天飞机等新领域。为了支持这一多样化的战略,工程部门以100为单位为新产品领域划分型号:300和400继续代表飞机产品,500用于代表涡轮发动机产品,600用于火箭和导弹,而700则用于喷气式运输飞机。

波音开发出了全球首款大型掠翼式喷气机——B-47,这飞机引起了一些航空公司的兴趣。其中的一家请求波音确定将该机作为民用喷气式运输机的可行性。同时,波音开始研究将螺旋桨推动的367型飞机(KC-97同温层加油机)改装成喷气机,从而使其能够在为B-52进行空中加油时保持同步。

波音产品开发部门研究了几种型号的367型飞机,并最终选中了367-80型飞机,它很快获得了一个绰号:“Dash 80”。实际上,367-80与367的外形大相径庭,完全是一种全新的飞机,沿用367的编号是出于保密的考虑。

 

波音用自己的资金支持开发并建造Dash 80原型机是冒了一定的风险的,但对这一风险也心中有数。他们的目标是将该机型既作为空军加油机和运输机又作为民用喷气式客机投入生产。

由于Dash 80的这两种分支产品都是喷气式运输机,因此型号系统要求采用700系列中的某个数字来为这两种新飞机命名。营销部门认为作为公司的首款民用喷气机,“700型”这个名字不容易被人记住,因此它们决定跳过几个数字直接叫“707型”,因为这个名字中的“7”有重复,更容易被人记住的。同样地,Dash 80的另一种分支产品军用空中加油机被命名为717。由于这款飞机是军用飞机,因此还使用了一个军用编号KC-135。

KC-135飞机被命名为717之后,营销部门决定保留剩余的所有以7开头和结尾的型号,专门用于民用喷气机。(在20世纪90年代末麦道公司并入波音公司之后,717这一型号被重新启用,用来表示作为波音民用喷气式飞机家族成员的麦道95客机。)
除717飞机之外,波音民用喷气机命名系统中的惟一不符合规则的是波音720型飞机。720是707飞机是的一种短程、高性能版本,最先是作为707-020型向航空公司推出的。美国联合航空公司对707-020非常感兴趣,但是先前却决定选择道格拉斯公司以及DC-8飞机。为了帮助美联航避免由于重新选择707飞机而出现任何负面的公共关系,波音公司将707-020的名称改为720。
 

自从最初的717命名以后,所有的波音民用喷气机都在7-7这一格式的基础上连续命名,分别称为727、737和747,直到最新的波音民用喷气运输机——787。

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